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聯齊科技憑藉三大優勢,打造智慧能源最強大腦

台灣新創業者僅靠一個小方塊,就讓日本廠商驚為天人

文 / 蕭歆諺   攝影 / 張智傑   2019-07-18

聯齊科技創辦人顏哲淵。


在日本,智慧家庭與微型電網等已成為能源市場的重要趨勢,各業者無不摩拳擦掌想從中找到新商機。其中,2013年才成立的台灣新創聯齊科技(Next Drive)早已搶下灘頭堡,打造讓日本廠商愛不釋手的能源管理系統,他們到底如何做到的?

今年6月中旬,日本經濟產業省宣布,考慮將在2020年終止綠能固定電價制度(躉售)。換言之,未來電力公司將不會再用優惠價格,向太陽能發電戶收購電力。

這道看似冰冷複雜的新政策,對日本的能源市場造成巨大衝擊。衝擊雖大,卻有業者從不同角度看到,竟然能帶來無數新商機。

在高度專業的能源領域,可以想見業者應該都是浸淫多年的資深玩家。令人意外的是,搭上這波新浪潮的廠商中,竟有一家是來自台灣的新創。

日人花半年說服 誤打誤撞走上能源領域

2013年創立的聯齊科技,在這波日本的能源新浪潮中扮演要角。他們結合軟硬體打造家庭能源管理系統(HEMS),期待建構出智慧家庭的新大腦。

一般人對物聯網和智慧家庭的想像,是使用者可以透過簡便的遙控器如手機,調整家電的開關與使用程度,如亮度、溫度與定時。

聯齊科技將重心放在「能源使用」上,研發插在插座上的5立方公分的小方塊,搭配App「Ecogenie」和「智慧閘道器Cube」,內建微電腦就可以計算家裡使用電流的狀況。

除蒐集電力資料,太陽能發電戶還能進一步與家用蓄電池結合,搭配大數據調節家中電力:如早上十點到五點的太陽能產電高峰,使用者能將電力儲存下來,供夜間用電高峰時段使用。

以這樣的技術為基礎,未來甚至有可能實現「零電費」的願景,讓家戶和社居的電力自給自足,做到微型電網化。

現在的技術與方案看似成熟,其實,聯齊科技原本是能源領域的門外漢。

「IoT(物聯網)could be everything,」聯齊科技創辦人顏哲淵回憶,一開始創業在挑選題材時,做的是手機容量空間不足的解決方案,後來才慢慢從私人雲端服務,延伸至智慧家庭的方向。

聯齊會主打能源管理,是誤打誤撞出來的。在一次參展認識了日本能源專家慶野文敏,慶野文敏花了半年時間說服他們,認為聯齊的產品在電力市場變革之際,將會變得很有競爭力。

憑團隊原有的資通訊專業,加上慶野文敏高度掌握在地的能源市場,兩強聯手下,聯齊順利打入複雜的日本市場。

善用優勢 三關鍵成能源新市場領頭羊

在高度專業且對外來文化很敏感的日本,打入市場談何容易?

「我們是外來,還是新創公司,要好到讓他們愛不釋手,」顏哲淵深知,產品要夠有競爭力,才能紮穩馬步。

顏哲淵自剖,聯齊科技有三項優勢:首先,是具競爭力的產品與價格。相較其他廠商多半使用單核心,聯齊的CUBE內建四核心處理器,且是全球最小的閘道器,僅5立方公分。

第二,能迅速且靈活滿足廠商需求。顏哲淵分享,若是日本公司,光談規格可能就要耗時一個月,更別提動手做給客戶看;聯齊可以在一個月內,在不收錢的前題下試做給客戶看。

第三,是高度的擴充性。「我們不是電力公司,我們是提供平台的軍火商,」他強調,因為開放,當第三方廠商要介接千變萬化的標準與技術時,可以更快驗證與執行。

燒掉1000萬美金,克服語言與文化的障礙,顏哲淵自認擁有優勢,因為該領域的跨入門檻高,加上客戶關係培養困難,後進者要趕上並不容易。這個新興市場還沒看到天花板,業者間的差距只會愈來愈大。「趕快跑就對了,」他說。

向前跑,不只是加深與日本廠商的合作,顏哲淵未來希望能打入醫療市場,甚至揮軍東南亞。

未來,我們也許能在全世界更多地方,看見這不到5立方公分的小方塊,插在家家戶戶的插座上。


註:本文轉自遠見天下文化

2019/07/18