聯齊科技鎖定兆元產業 搶能源物聯網商機

▲ 聯齊科技創辦人顏哲淵。記者曾吉松/攝影

聯齊科技(NextDrive)成軍於2013年,最初以物聯網(IoT)服務做為創業題目,2016年,因緣際會接觸到能源領域,由創辦人暨執行長顏哲淵領軍,著手轉型,2017年重新定位為「能源物聯網」公司,並開發出名為「Cube」的智慧閘道器,瞄準日本能源市場全面進攻。迄今,Cube在日本的總裝機數已超過上萬台。

2016年,聯齊推出「Cube物聯網閘道器」,當年參展國內Computex台北國際電腦展,獲得創新設計獎。同時,更吸引當年應邀來台參與Computex演講交流、時任Internet Initiative Japan (IIJ)副社長慶野文敏的目光。那時,正在尋找居家能源管理解決方案的慶野,甚至拿出現金買聯齊的成品帶回日本研究。

▲ NextDrive Cube (左) and Atto (右)記者曾吉松/攝影
▲ NextDrive Cube (左) and Atto (右)。記者曾吉松/攝影

聯齊藉由慶野,走進了日本能源市場,更興起全面轉型的念頭。顏哲淵說,物聯網服務當時已做得不錯,「但在少數市場成功,不代表廣泛市場可以成功」,通用物聯網產品在市場上成功的可能性也較低。當時,發現全世界能源使用大轉型,尤其像電力這樣的能源,不接觸不瞭解,一接觸嚇一跳,是市場規模高達數兆元的產業。

顏哲淵說,Cube類似智慧音箱,要成為智慧家庭中心,但一般住家沒有智慧,還是可以繼續過活,他不斷思索智慧家庭到底該從哪個面向切入,而人們生活不可或缺的能源,就是解答,「基本上家裡一定要用電,沒有電的房子,幾乎很難居住。」

2016年,日本推動電力自由化,讓一般低壓用電開放自由買賣,消費者選擇電力公司,好比台灣消費者選擇電信方案,目前日本有超過660家售電公司。截至去年底,統計電力交易市場有30%~35%的電力交易在電力市場撮合,潛在商機無限。

創新產品 獲設計大獎

著眼能源產業的龐大商機,聯齊在現有基礎上轉型,轉以「能源為主、智慧家庭為輔」的主軸前進,並透過慶野結識日本主導國際無線通訊規格Wi-SUN FAN、京都大學資訊學研究所的教授原田博司。雙方互相合作,將更多軟硬整合的新想法實現在Cube上,讓Cube升級進化,面向日本電力公司,銷售Cube及能源管理解決方案。

Cube進軍日本後,很快吸引到外界目光,2016年獲得ET/IoT Technology AWARD 2016 – JASA特別獎;隔年(2017年),更在日本國內規模最大設計獎「Good Design 設計大賞 」,摘得特別獎殊榮。日經新聞、朝日新聞、電波新聞等當地媒體,都曾報導過聯齊技術,不少新能源應用學界單位,也找上他們合作。

雙管齊下 打開知名度

雖透過各方管道「由下而上」推廣,但顏哲淵說,面臨日本保守環境及企業文化,用新創的產品進能源物聯網當基礎建設,幾乎不可能。因此,他們也「由上而下」發力,剛好有對日本商界具影響力的人喜歡他們的產品,就幫忙推薦。

雙管齊下進攻能源市場,讓聯齊在日本迅速創造聲量,跨足日本能源市場一年多,拿到概念驗證(POC)訂單,隔一年後取得來自日本電力公司的量產訂單。顏哲淵直呼,「這樣的時間拿到電力公司量產訂單,說真的有點夢幻,完全沒想到那麼快!」

顏哲淵直言,日本市場是相對困難的市場,同時,他們的客戶對象更是連本地公司都覺得困難,市場中最保守的電力公司、能源公司,光建立基本互信,就花了一年多,客戶謹慎地拿大、小實驗案當作考驗,聯齊一步步通關才得以量產。也因為聯齊在日本的佳績,吸引客戶主動找上門合作。

聯齊到現在合計台灣和日本子公司,團隊已達120人,營收也年年創新高。轉戰能源領域以來,聯齊在日本已有超過20家客戶,包括十大電力公司在內的中部電力、東北電力等。

展望未來,顏哲淵信心滿滿,今年雖因新冠肺炎疫情,日本鎖國近兩個多月,原本客戶準備搭配東京奧運,展開大規模布建的計畫也打亂,但顏哲淵仍看好全年營收優於去年。

本文轉載自經濟日報