從智慧家庭找出「電」的商機 聯齊科技拚進日本市場

▲聯齊科技創辦人顏哲淵。記者曾吉松/攝影

聯齊科技(NextDrive)看好能源市場龐大商機,創辦人暨執行長顏哲淵把聯齊定位為「能源物聯網」公司,並開發出名為「Cube」的智慧閘道器,全面進攻日本能源市場。

2016年,聯齊推出「Cube物聯網閘道器」,當年參展國內Computex台北國際電腦展,獲得創新設計獎,更吸引當年應邀來台參與Computex演講交流、時任Internet Initiative Japan (IIJ)副社長慶野文敏的目光。那時,正在尋找居家能源管理解決方案的慶野,當場拿現金買下聯齊的成品帶回日本研究。

聯齊藉由慶野走進日本能源市場,更興起全面轉型的念頭。顏哲淵說,物聯網服務當時已做得不錯,「但在少數市場成功,不代表廣泛市場可以成功」,通用物聯網產品在市場成功的可能性也較低。當時,發現全世界能源使用大轉型,尤其像電力這樣的能源,不接觸不瞭解,一接觸嚇一跳,是市場規模高達數兆元的產業。

聯齊從最初開發的NextDrive Plug無線擴充座、2016年用於家用的Cube智慧閘道器,2017年轉型為「能源物聯網公司」,屢次轉換不同跑道,皆能取得佳績,沒有一切歸零,反而讓公司更茁壯。除了有堅強團隊撐腰,負責掌舵的顏哲淵,更扮演關鍵要角。

創業之前,顏哲淵曾在IC設計上市公司智原,以及美商晶片公司Fresco Logic服務過,對能源產業是門外漢。不過,當他接觸後,發現能源產業蘊藏的龐大商機,即便Cube已小有名氣,仍「斷捨離」停掉原有業務,全力朝新領域衝刺。

顏哲淵說,Cube類似智慧音箱,要成為智慧家庭中心,但一般住家沒有智慧,還是可以繼續過活,他不斷思索智慧家庭到底該從哪個面向切入比較合理,而人們生活不可或缺的能源,就是解答,「基本上家裡一定要用電,沒有電的房子,幾乎很難居住。」

著眼能源產業的龐大商機,聯齊在現有基礎上轉型,轉以「能源為主、智慧家庭為輔」的主軸前進,並透過慶野結識日本主導國際無線通訊規格Wi-SUN FAN、京都大學資訊學研究所的教授原田博司;雙方將更多軟硬整合的新想法實現在Cube上,讓Cube升級進化,面向日本電力公司,銷售Cube及能源管理解決方案。至今Cube在日本的總裝機數已超過上萬台。

顏哲淵坦言,破釜沉舟去做,這樣給自己壓力比較大,我們嘗試過平衡,但當時團隊才20幾個人,要兩邊作戰幾乎不可能,沒有全心全意開發新事業,也就不會前進,「兩邊燒只是延緩死亡,最後兩邊可能都不會成。」

這次轉型的經驗,讓顏哲淵學到一課,「往往不能做出決定,是把事情複雜化,有時非常單純的看事情,就能做出決定,往往都是好的決定,搞複雜就是搞死自己。」他認為,聯齊轉型為能源物聯網的這一步,至今取得的成果比預期更好。

本文轉載自經濟日報